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La entrevista de Jesse Dufton

Jesse Dufton es la más reciente incorporación al equipo de escaladores de BOREAL. Además de algunos ascensores en Groenlandia y fuertes actuaciones al aire libre, Jesse es un impresionante escalador de competencia. Tras haber llegado al podio en su primera competición nacional en Edimburgo en 2017, Jesse ha seguido con la medallas nacionales de oro y top 10 en la escena mundial. Y Jesse es ciego.


Jesse, bienvenido al equipo. Primero, ¿nos das un poco de antecedentes? ​(De dónde eres, cuando empezaste a escalar, lo que te motivó a empezar en esto)

​Vivo en Loughborough, en el centro de Inglaterra, entreno en la estación de escalada y a menudo subo al exterior en el Peak District. Se tarda poco más de una hora en llegar a los riscos de piedra de Gritstone como Stanage y Froggatt. Comencé a escalar cuando era muy joven, mi papá me llevó a escalar desde los 2 años y lideré mi primera ruta afuera cuando tenía 11. Pero, no tuve la oportunidad de escalar regularmente hasta que fui a la Universidad en Bath. Me iba a escalar casi todos los fines de semana y durante las tardes a Cheddar y al valle de Wye. Supongo que siempre he escalado, es una gran parte de mi vida.

 

Creo que la mayoría de los escaladores encontrarían difícil entender cómo puedes escalar sin ver. ¿Puedes explicar cómo lo haces? ¿Cómo participa Molly en esto?

Mis ojos siempre han sido terribles, pero cuando era más joven no eran tan malos como ahora. Nací con cerca del 20% de visión central, sin visión periférica y totalmente ciego en condiciones de poca iluminación, y poco a poco ha empeorado. Solía ser capaz de ver grandes presas cuando estaban a menos de 3m, pero nunca he sido capaz de estar al pie de una ruta y planear mi secuencia. Siempre tuve que escalar un agarre a la vez.

Porque mi vista ha empeorado gradualmente me he adaptado a su pérdida con el tiempo, y mis amigos han aprendido a ayudarme. Inicialmente me gritaban cuando me saltaba alguna presa. Entonces, como mi vista empeoró, empezamos a usar un puntero láser para que me dirigiera. Ahora que no tengo ningún tipo de vista, hemos desarrollado un sistema para que me dirija con auriculares y radios. Esto funciona muy bien en la escalada de paredes pero cuando salimos, básicamente estoy solo.

Quien sea que me guíe, me dice dónde está el siguiente agarre en relación con el anterior. Usan los números de la cara de un reloj imaginario para decirme la dirección y luego a, b, c para decirme cuán lejos está el siguiente. Esto funciona bien para todo lo que no sea un Dyno, ¡no soy muy bueno con los Dynos! Para los pies solemos decir arriba, abajo, izquierda, derecha. Obviamente porque tengo que decir a dónde ir, subo muy lentamente en comparación a un escalador que ve. Por lo tanto, trabajar en mi resistencia es clave, ya que necesito ser capaz de aguantar por lo que puede llegar a sentirse como una eternidad.

Cuando escalamos fuera, mis amigos (por lo general, Molly) me dirigen a las presas lo mejor que pueden. Por lo general, esto sólo se basa en lo que pueden ver desde el suelo, tengo que sentir alrededor de las presas que funcionan mejor para mí y utilizar lo que puedo encontrar. A lo largo de los años he desarrollado un sexto sentido para donde los agarres pueden estar por las características de la roca que puedo sentir. Si estoy liderando, necesito que me dirijan a los chapas si es deportiva. Si es clásica suelo encontrar el equipo por mí mismo sin demasiados problemas. Hago una llamada y le pido a Molly que mire el equipo que acabo de colocar y me dice si es obvio que es una tontería, pero creo que la mayoría de los escaladores consiguen que sus compañeros les cuenten que el equipo que acaban de colocar se ve bien. No creo que soy excepcional en querer un poco de tranquilidad a veces! Dependiendo del tipo de colocación del engranaje puedo comprobarlo sintiendo, por ejemplo, si los amigos se han comprometido correctamente contra la roca.

 Entrevistamos a Jesse Dufton

Molly: ¡He escalado con Jesse durante más de 15 años, y mirando mi cuaderno, hemos hecho más de 1.300 rutas afuera, y nos conocemos muy bien! Puede sorprender a la gente que a Jesse le cueste mas llegar a la pared y volver a bajar que la escalada en si. No sé cómo lo hace, no poder ver sus pies, ni el suelo, ni hacia dónde va… pero se las arregla bien. Él sigue el sonido de mí andar cuando voy por delante, y le advierto de cualquier obstáculo. Nos adaptamos a la situación. La escalada es la más directa. No hay reglas para guía de visión, sólo aprendes a seguir instrucciones. Empecé llamando las obvias maneras que había fallado y como sus ojos deterioraron, refinamos nuestro sistema para describir dónde están las presas. A veces no he subido a la ruta y solo puedo aconsejar sobre lo que puedo ver desde el suelo. Jesse básicamente comparte mis ojos, describo la zona, la pared, la ruta y los movimientos tanto como puedo. Es como si estuviera trepando por la ruta con él, no me asusta tanto como estoy tan inmersa en la ruta, como si me la estuviera escalando yo misma. Tengo que concentrarme tanto que no hay espacio para nada más. Es súper valiente, confía en mí y sólo va a por ello!

Para la escalada en competición, el guía es aún más importante, ya que la eficiencia es crítica y hay mucha presión para que leer bien la ruta y dar instrucciones rápidamente. Todavía estamos refinando y mejorando. A veces, si la secuencia es diferente a la que había planeado, es difícil volver a ajustar y hacer cambios rápidamente. Hay que pensar mucho en el momento de cambios. He intentado escalar con los ojos vendados, trepé de manera muy diferente a como normalmente subo. Los movimientos estáticos y la naturaleza Staccato significan tácticas totalmente diferentes y fui capaz de entender un poco más. Jesse está entrenando duro y sigue mejorando masivamente y estoy emocionada de ver cuán lejos puede llegar.

¿Cómo empezaste a escalar en competencias? ¿Cómo se presentó esto?

Estaba escalando en mi gimnasio local y uno de los miembros de la brigada paraclimbing del Reino Unido notó que Molly estaba usando un puntero láser para dirigirme a las bodegas. Me contó sobre la serie de paraclimbing de BMC, no lo sabía. Este es un conjunto de 4 competiciones que se ejecutan en el Reino Unido cada año.  Era un miércoles y la próxima competición fue el sábado en Edimburgo, así que me inscribí y quedé en el podio. Todo sucedió muy rápidamente, no sabía realmente qué esperar, esta fue mi primera competición. No estaba preparada, no tenía auriculares. Para comunicarme, Molly me telefoneó, y llevaba un gran par de auriculares, con mi teléfono en el bolsillo mientras escalaba y conversamos a través del teléfono por las rutas. ¡Debe haberse visto muy gracioso! Disfruté el evento, así que me inscribí en las 3 competiciones restantes. Debí haber impresionado a los entrenadores a lo largo de la serie, ya que fui seleccionado para el equipo del Reino Unido a principios del año siguiente.


¿Cuándo supiste que querías seguir compitiendo?

Una vez que enteré de las competiciones y comparado con las personas con un nivel de visión similar, me di cuenta de que podía competir internacionalmente. Antes, siempre me había comparado con los escaladores sin problemas visuales y mientras creo que probablemente estaba por encima de la media, ¡no iba a ser un Adam Ondra!

Una vez que me di cuenta de que estaba realmente interesado en darle todo, tengo 33 años y había llegado a la competencia de escalada relativa tarde. No iba a tener muchas oportunidades de competir en el campeonato mundial, me comprometí a ponerme con el entrenamiento en y darle todo.


Entrevistamos a Jesse Dufton



¿Te motivan mas las competencias, o existen otros retos y proyectos que deseas lograr?

Tengo metas para ambos. Por el momento mi enfoque está en las competiciones porque es el Campeonato Mundial en Japón este año, y quiero mejorar mi rendimiento de Innsbruck del año pasado. El entrenamiento es difícil, pero cuando ves las mejoras, vale la pena.  Dicho esto, hay algunos desafíos externos que también tengo a la vista. He estado esperando llevar el primer lugar en The Sloth en The Roaches desde hace un par de años ahora. Si alguien no lo sabe, es HVS y sigue una grieta a través de un enorme techo y es intimidante! Estoy seguro de que soy lo suficientemente fuerte como para hacerlo, pero siempre he evitado intentarlo porque quería echarle un vistazo, bueno en realidad tal vez no es la mejor frase como no puedo ver, echarle una tocada podría ser más apropiado. Creo que trataré que tacharlo de la lista este año, así como de tratar de cargar algunas pilas de mar escocesas.

Por si eso no fuera suficiente, en 2017 pasé un mes en Groenlandia y conseguí un par de ascensos. Me encantaría ir y hacer un poco de escalada de hielo en Canadá, algunos primeros asensos también, si es posible. Tengo un plan para que eso suceda. Observen este espacio.


Entrevistamos a Jesse Dufton


¿Que te mantiene motivado en la escalada?

Realmente me gusta escalar, siempre lo he hecho y todavía me encanta. A menudo la gente piensa que escalar no es un buen deporte para una persona ciega, pero no estoy de acuerdo. Claro, es masivamente más difícil de escalar ciego de lo que es avistado, pero creo que es mucho mejor para los ciegos que los deportes como el tenis y el Cricket. Hay versiones ciegas de aquellos donde hay una campana en la pelota, pero creo que los deportes como escalar donde no hay pelota es mucho mejor. ¡Además, puedes ir a lugares increíbles como Groenlandia si no subes!


Entrevistamos a Jesse Dufton



¿Qué modelos BOREAL utilizas? ¿por qué te gustan?

Usualmente uso los Dharma y Synergy. El Synergy es mi favorito, los amo, definitivamente el mejor pie de gato que he tenido. Es un gran cumplido, como soy extremadamente exigente con mi calzado. Los amo porque son tan sensibles. Puedo sentir la presa de pie con el calzado. Dado que no puedo ver donde estoy poniendo mi pie es muy importante para mí. Porque puedo sentir la presa y me puedo asegurar que realmente estoy aprovechando al máximo.

 

Para cualquiera que tenga una discapacidad que pueda pensar que escalar (o de hecho cualquier otro deporte) es inalcanzable, ¿qué les dirías? ¿algún consejo?

¡Lo primero que tienes que hacer es intentarlo! Sí, será difícil, especialmente al principio, pero si pones el esfuerzo, es increíble lo que puedes lograr. Sugiero que escales con tus amigos, es mucho más divertido y se motivan uno al otro cuando uno de ustedes está teniendo un día malo. Lo más difícil es empezar. Una vez que hayas hecho eso, averigua cómo puedes incorporarlo en tu vida y cómo te vas a asegurar de no parar. ¡He encontrado que si estás interesado, la gente te ayudará!

Entrevistamos a Jesse Dufton


Por último, ¿donde podemos descubrir mas? (cualquier enlace web/social).

Pueden seguirme en facebook (@JesseDuftonGBParaclimber) e instagram (@ jessedufton). También tengo un sitio web (www. jessedufton. com) si les interesa saber un poco más.

 

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